Eurotunnel: de Francia a Inglaterra por debajo del mar

En el año 1994 se inauguró una ambiciosa obra de ingeniería que acabó para siempre con el secular aislamiento de los británicos, muy a pesar de ellos. Es el Eurotunnel o Eurotúnel, que conecta las localidades costeras de Calais-Coquelles (Francia) y Folkestone (Inglaterra) con un túnel subterráneo de 50 km. de longitud, 39 de los cuales discurren bajo las aguas del Canal de La Mancha. Es, por tanto, el segundo túnel submarino más largo del mundo.

El Eurotúnel se compone en realidad de tres túneles por los que viajan dos tipos de tren diferente: el Eurostar, que conecta las dos capitales, París y Londres, en menos de dos horas y media, y el Shuttle, que sirve para transportar mercancías y vehículos. Su puesta en funcionamiento supuso el final de numerosos problemas de transporte e incluso abastecimiento derivados de las continuas tormentas del Canal, que paralizaban la actividad de los ferrys, y de las frecuentes huelgas portuarias de las dos orillas.

Cada año 6 millones de personas utilizan el Eurotúnel para viajar entre el Reino Unido y el resto de Europa aunque, a decir verdad, muchos ciudadanos británicos, celosos de su insularidad y, como la llamara Benjamin Disraeli, splendid isolation, no están convencidos de su utilidad. Para empezar, rehuyen el término Eurotunnel y prefieren llamarlo simplemente The Channel Tunnel.

A pesar de ello, son muchos también los ingleses que están encantados de tener esta vía de comunicación directa con el continente. En apenas dos horas se pueden plantar desde la estación londinense de St.Pancras en la Gare Central de Bruselas, y con un poco más de tiempo en la Gare du Nord parisina. También es una opción estupenda para los que tienen miedo a volar o se marean en los barcos que se balancean al ritmo del brusco oleaje del Canal.

En cuanto al precio, hay buenas ofertas que rondan los 88 € para un billete sencillo y tarifas especiales para grupos y viajeros frecuentes. A bordo también hay servicio para transporte de animales, bicicletas, equipaje así como varios bares y restaurantes. Toda la información que necesitas la encontrarás en su web.

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