The Tube: el metro de Londres

El metro de Londres (London Underground) es el más antiguo del mundo y a la vez el más grande de Europa. The Tube, como lo llaman los londinenses debido a la forma de sus túneles, tiene nada menos que 400 kilómetros de líneas y más de 250 estaciones. Es sin duda alguna la forma más rápida de moverse por la capital británica y el medio de transporte más usado con casi 2,5 millones de pasajeros al día.

La historia del metro londinense va muy ligada a la de la propia ciudad. El primer ferrocarril suburbano del mundo empezó a funcionar en 1863, combinando tramos subterráneos con tramos de superficie y con rudimentarias locomotoras a vapor.

No fue hasta la década de los años 30 cuando se puso orden en la situación caótica del transporte en Londres, quedando unificadas todas las líneas por una sola compañía que también gestionaba el transporte de autobus.

En los años de la II Guerra Mundial, el metro fue utilizado como refugio antiaéreo donde guarecerse de los cada vez más destructivos bombardeos alemanes. A pesar del mito que rodea toda esta historia estos lugares no estaban adaptados para tal uso y se convirtieron en verdaderas tumbas para muchos londinenses que buscaron protección allí. Después de la guerra el metro se desarrolló y expandió muy rápidamente hasta alcanzar su aspecto actual, una telaraña de doce líneas que recorren toda la inmensidad urbana de Londres. En los últimos años presenta ya algunos problemas de aglomeración en determinados lugares a ciertas horas, sin alcanzar los niveles de otros como el de Tokyo.

El famoso identificativo circular de las estaciones de metro se ha convertido en un icono de Londres tan reconocido y fotografiado como las cabinas de teléfonos de color rojo o los autobuses de dos pisos. Tiene diversos nombres, como bulls-eye (ojo de toro) o target (objetivo). Cada una de las estaciones está marcada por este círculo de color rojo sobre el que figura una banda azul con letras blancas.

Moverse en el metro de Londres forma parte del atractivo de viajar a esta gran ciudad, visitando algunas de sus estaciones más célebres y escuchando por la megafonía el ya mítico consejo “mind the gap” (cuidado con el escalón al salir o entrar al vagón). Todo forma parte de la misma experiencia viajera.

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