El Partenón… En Nashville

No hay que confundirse: para admirar el auténtico Partenón, con sus columnas dóricas de mármol blanco, hay que visitar la Acrópolis de Atenas. Sin embargo, existe una réplica casi exacta, y además no en estado ruinoso, en un lugar tan alejado de la Grecia clásica como es la ciudad de Nashville, en Tennessee, Estados Unidos.

¿Cómo es que se encuentra este edificio aquí? Para descubrirlo hay que viajar un siglo y medio atrás en el tiempo, cuando esta ciudad norteamericana era uno de los centros urbanos más refinados y educados del sur del país, sede de al menos media docena de universidades y colegios. En aquellos años Nashville era también conocida como la “Atenas del Sur”. Por eso, cuando en 1897 se programó una gran exposición para celebrar el centenario de la admisión del Estado en la Unión, se decidió levantar un edificio acorde con su fama.

Se levantaron diversos edificios para albergar cada una de las exposiciones, pero el más famoso y aplaudido fue el Partenón de Nashville, una copia del antiguo templo griego dedicado a la diosa Atenea. Se trataba de una construcción de yeso, madera y ladrillo (nada de mármol del Pentélico) que no estaba destinada a ser permanente.

Al igual que sucedió con el London Eye en el año 2000, al final de la Expo los vecinos de Nashville decidieron quedarse con el edificio y convertirlo en uno de los iconos de su ciudad. Pero para ello había que hacerlo un poco más sólido. Así, la estructura fue demolida y reconstruida con hormigón. El nuevo Partenón fue inaugurado en 1931. En la actualidad alberga un museo de arte y es la gran atracción del Centennial Park.

Para rematar la estampa, en 1990 se colocó en su interior una réplica de la estatua de Atenea Partenos, aunque con materiales más humildes que el oro y el marfil de la estatua original realizada por Fidias y perdida en la niebla de la historia.

 

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