Los mil templos de Bagan, en Myanmar

Para contemplar uno de los paisajes más espectaculares de Asia nos tenemos que desplazar a orillas del río Irrawaddy, el corazón de la región de Mandalay, en Myanmar. Allí se encuentra la antigua ciudad de Bagan, adornada con miles de hermosos templos. Literalmente.

Y es que durante dos siglos, los ricos gobernantes de este reino encargaron miles de templos que se fueron construyendo en las llanuras de Bagan. Se estima que en esta llanura 100 kilómetros cuadrados en el centro de Myanmar podría haber más de 10.000 templos budistas, pagodas y monasterios, ya que muchos aun no han sido descubiertos. De los que hay a la vista se pueden visitar cerca de 2.200 y como se trata de una tarea titánica, muchos turistas optan por contemplarlos desde el aire, montados en un globo.

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Bagan se convirtió en una base de poder central en la mitad del siglo IX de nuestra era cuando el  rey Anawratha unificó Birmania bajo el budismo. La próspera ciudad creció en tamaño y grandeza, y a su alrededor proliferaron innumerables templos, En esta época aquí estuvo el gran centro cultural y espiritual del Sudeste asiático al que acudía gente de todos los lugares del continente: la India, Ceilán, China, el Imperio Khmer… 

La Edad de Oro de Bagan terminó en 1287 con la invasión de los mongole, que redujeron  la ciudad a cenizas y arrasaron los templos. Hoy este lugar sigue siendo un lugar de peregrinación, no sólo de budistas, sino también de visitantes de todo el mundo.  pero de peregrinación se centra sólo en los templos más destacados. No es para menos, es imposible encontrar un lugar como éste en otro lugar del mundo.

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En los años 90 el gobierno de Myanmar hizo un considerable esfuerzo para restaurar muchas de estas pagodas dañadas, aunque con poco cuidado, lo que desató la indignación de arqueólogis e historiadores, motivo por el cual la UNESCO rechazó incluir la ciudad en la lista del Patrimonio de la Humanidad.

Eso no importa demasiado a los turistas que, viajando en globo, disfrutan de un paisaje legendario y grandioso.

 

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